Como les contamos ayer, una de las industrias más afectadas por el Coronavirus es la del cine. Netflix anunció que donará US$100 millones para todos los trabajadores que han perdido sus empleos debido a la suspensión actividades reciente, enfatizando en las personas en la industria que no tienen un salario fijo y en estos momentos no están obteniendo ganancias.

En un sentido similar, el destacado cineasta Christopher Nolan escribió una carta en The Washington Post donde pide apoyo para todas las personas “comunes” que forman parte del negocio y que en estos momentos la están pasando mal:

“Cuando la gente piensa en películas, sus mentes primero van a las estrellas, los estudios, el glamour. Pero el negocio del cine se trata de todos: las personas que trabajan en los puestos de venta, manejan el equipo, venden boletos, reservan películas, venden publicidad y limpian baños en los cines locales. Las personas normales, muchas con salarios por hora en lugar de un salario, se ganan la vida administrando los lugares de reunión más accesibles y democráticos de nuestra comunidad.

En este momento de desafío e incertidumbre sin precedentes, es vital reconocer las decisiones rápidas y responsables tomadas por todo tipo de empresas en todo el país que han cerrado sus puertas con pleno conocimiento del daño que están haciendo a sus negocios. La increíble red de salas de cine de nuestra nación es una de estas industrias, y mientras el Congreso considera las solicitudes de asistencia de todo tipo de empresas afectadas, espero que la gente vea a nuestra comunidad de exhibición por lo que realmente es: una parte vital de la vida social, proporcionando trabajos para muchos y entretenimiento para todos. Estos son lugares de mezcla alegre donde los trabajadores sirven historias y premios a las multitudes que vienen a disfrutar de una velada con amigos y familiares. Como cineasta, mi trabajo nunca podría estar completo sin esos trabajadores y el público al que dan la bienvenida.

Con demasiada frecuencia, los periodistas enfrentan formas de entretenimiento entre ellos como si estuvieran en una competencia darwiniana por la atención de la gente. Esto pierde el punto. A las personas les encanta experimentar historias, porque ya sea que lo hagan juntas o solas, el cine, la televisión, las novelas y los juegos despiertan nuestras emociones y nos proporcionan catarsis.

En tiempos de incertidumbre, no hay un pensamiento más reconfortante que el hecho de que todos estemos juntos, algo que la experiencia cinematográfica ha estado reforzando durante generaciones. Además de la ayuda que los empleados del teatro necesitan del gobierno, la comunidad de exhibición teatral necesita una asociación estratégica y con visión de futuro de los estudios. Las últimas semanas han sido un recordatorio, si necesitamos uno, de que hay partes de la vida que son mucho más importantes que ir al cine. Pero, si considera lo que ofrecen los teatros, quizás no tantos como podría pensar.

Los cines se han oscurecido y seguirán así por un tiempo. Pero las películas, a diferencia de los productos no vendidos o los intereses no ganados, no dejan de ser valiosos. Gran parte de esta pérdida a corto plazo es recuperable. Cuando pase esta crisis, la necesidad de un compromiso humano colectivo, la necesidad de vivir, amar, reír y llorar juntos será más poderosa que nunca. La combinación de esa demanda acumulada y la promesa de nuevas películas podría impulsar las economías locales y contribuir con miles de millones a nuestra economía nacional. No solo les debemos a los 150,000 trabajadores de esta gran industria estadounidense incluirlos en aquellos a quienes ayudamos, nos lo debemos a nosotros mismos. Necesitamos lo que las películas nos pueden ofrecer.

Los más afectados en este momento son los trabajadores de empresas como las salas de cine, cuyo atractivo se basa en el mayor instinto de la humanidad, y el que ahora se volvió contra nosotros, lo que hace que esta situación sea muy difícil: el deseo de estar juntos. Tal vez, como yo, pensaste que ibas al cine por sonido envolvente, o Goobers, o refrescos y palomitas de maíz, o estrellas de cine. Pero nosotros no. Estuvimos allí el uno para el otro”.